DAVID UNREICH: EL LUCHADOR JUDÍO QUE HIZO FRENTE AL NAZISMO

Historia

DAVID UNREICH: EL LUCHADOR JUDÍO QUE HIZO FRENTE AL NAZISMO

25. 03. 2019 17:34

De todos es conocida la cantidad de personas que lucharon contra el nazismo, también en Eslovaquia. Muchos lo hicieron de forma anónima, otros de forma más pública, algunos desde el frente, otros desde la retaguardia, y la mayoría luchando cada uno de ellos en el campo desde el que provenían. Y de uno de estos casos hablaremos hoy. Nos referimos a David Unreich, un luchador greco romano, de raza judía y nacido en Bratislava, que desde el pódium de lucha, y anteriormente en las calles de nuestra ciudad, combatió a las fuerzas nazis con aquello con lo que la madre naturaleza lo había dotado: una fuerza casi sobrenatural y un cuerpo preparado para el combate.

David Unreich, o Ben Shalom, como fue conocido en los ambientes competitivos, ya que este era el alias con el que se le conocía en los Estados Unidos, fue un joven fuerte, nacido en el seno de una familia judía de Bratislava, en el año 1907. Y que decidió cambiar el destino que seguramente le esperaba, el de rabino de su comunidad judía, por los terrenos de combate cuerpo a cuerpo como luchador greco romano. Unreich pasó su infancia en las callejuelas de la ciudad vieja de nuestra capital, donde ya combatía con su fuerza bruta a aquellos simpatizantes nazis que importunaban a los jóvenes niños y muchachos judíos, y a los que él se enfrentaba y hacía huir. Pero, sepamos más de esta personalidad judía de la ciudad vieja de nuestra capital. Para ello, nuestra compañera de la sección inglesa, Zuzana Botíková, entrevistó recientemente a Michal Vanek, historiador del Museo de la Cultura Judía de Bratislava...

David Unreich nació en la calle Kapucinská de Bratislava, en el mismo centro de la ciudad vieja. Fue una persona que consiguió muchas cosas, concretamente en el mundo del deporte y la lucha, pero que durante mucho tiempo también estuvo olvidado. En Europa de hecho era invencible, lo que le llevó a América donde fue una verdadera estrella del mundo de la lucha.

¿De qué años u época estamos hablando?

Nació en el año 1907, consiguiendo todos estos éxitos deportivos de los que hablamos en los años veinte, y sobre todo en los treinta y cuarenta del pasado siglo.

Esta época, especialmente los años treinta y cuarenta se relacionan con la llegada a Eslovaquia del régimen totalitario. Y Dávid Unreich era de ascendencia judía. ¿Cómo afectó ello a su vida?

Su personalidad resultaba interesante también por el hecho de que procedía de una familia extremadamente ortodoxa. De hecho Dávid llego a estudiar en la escuela para rabinos de Bratislava, pero al final se decidió por la carrera de deportista, cosa que en su momento desilusionó a su familia. Y referente al antisemitismo, en su época fue cuando apareció en nuestro territorio el nacismo y fascismo, siendo él fue una de las pocas personas que se enfrentó cara a cara contra el antisemitismo, lo que hace que su personalidad resulte todavía más interesante.

¿De Bratislava, o de toda Eslovaquia?

Principalmente, en lo referente a la comunidad judía fue una de esas personas que se enfrentaron cuando en Bratislava empezaron los pogromos contra los judíos, a romper los cristales de sus casas y a ser perseguidos y golpeados por las calles de la ciudad antigua. Él fue miembro del club Macabí de Bratislava, y con otro par de muchachos, boxeadores y luchadores, crearon una especie de grupo de defensa, y durante algún tiempo pusieron orden en el barrio judío. Ellos se llamaron algo así como grupo de autodefensa de la comunidad judía. Se dieron cuenta de que la situación empeoraba cada día, de que estaba a la orden del día en las calles las palizas a judíos, o la destrucción de sus casas. Evidentemente ello nos les gustaba y les llevó a crear ese grupo de autodefensa.

Dávid Unreich se hizo famoso en los Estados Unidos. Pero… ¿cómo consiguió llegar hasta allí? ¿Cómo fue que un luchador de Bratislava alcanzase el estrellato mundial?

Todo empezó en Bratislava, donde ganó algunos torneos, y luego se convirtió en campeón de Eslovaquia y de Checoslovaquia de pesos pesados en lucha greco romana. Tras estos éxitos empezó a competir por Europa, donde ganó diversos campeonatos, en Polonia e Italia. Y como campeón que era judío, llegó a los juegos Macabi que en el año 1935 se organizaron en Tel Aviv, y donde también venció en categoría de pesos pesados, ante 25.000 espectadores, y fue desde aquel momento que cogió el sobrenombre de Ben Shalom, y con el que fue conocido ya desde entonces. En aquel momento, y dado que en Europa ya no tenía rivales empezaron a interesarse en él agentes deportivos americanos, que lo invitaron a una turné por América. Cosa que paradójicamente le salvó la vida porque precisamente sus padres no tuvieron esa suerte, se quedaron en Bratislava y acabaron siendo deportados a Auswichtz, donde fueron asesinados, igual que su hermana. Los otros seis hermanos varones que tenía tuvieron la suerte de poder emigrar a Palestina.

Dávid Unreich no era el único luchador de ascendencia judía. ¿Era normal que los muchachos judíos se dedicasen a este deporte?

La verdad es que no era algo normal. De hecho resultaba incluso sorprendente, y más tratándose en su caso de una familia ortodoxa. Pero era una familia con siete hijos varones, y seguramente estos tenían que moverse y encontrar algo interesante para hacer, lo que posiblemente fue la manera de mantenerlos tranquilamente ocupados. Así que se dedicaron al deporte pero al mismo tiempo se formaron. En concreto Dávid Unreich estudió para rabino, aunque al final se lo repensó, y bien que hizo ya que ello le salvó la vida.

¿Cuál era su peso, y las medidas, de Dávid Unreich, o Ben Shalom? ¿Se trataba de un muchacho realmente fuerte y grande, como señalan las crónicas y pocas imágenes de la época?

Todo el mundo lo conocía por su figura. Era un varón de metro ochenta y ocho centímetros y unos 120 kilos. Según relatan las crónicas de la época le gustaba mucho el "segedinský gulash", esa típica comida eslovaca, lo que evidentemente se le notaba. Pero a pesar de su robustez era muy ágil y se movía muy bien, cualidades que utilizaba muy bien en los combates.

¿Participó de alguna manera públicamente, durante la Segunda Guerra Mundial, en algún tipo de campaña contra el nazismo? ¿Puede decirse que cumpliese algún tipo de tarea mundial?

Puede decirse que sí. Participó en una conferencia antisemitismo, contra el cual luchó de dos maneras. La primera, como decíamos, con sus manos, en las calles de Bratislava y la segunda… convirtiéndose en la imagen en América de una campaña contra el antisemitismo, y contra la ideología nazi. La prensa americana lo utilizó de muchas maneras, incluso llegó a celebrarse un combate entre él y el campeón alemán, Heffner, en el Boston Square Garden, ante 20.000 espectadores, al que la prensa le dio un carácter ideológico, ya que, además, el combate se celebró únicamente un par de meses antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, cuando la situación ya era tensa. El combate lo ganó, en tan solo seis minutos, Dávid Unreich y desde ese momento se convirtió en celebridad para la prensa americana, pasando a ser muy conocido en su país y ciudad, principalmente.

Así que, y para finalizar. Si era tan conocido en los EEUU, ¿lo era también o lo es, también, en su ciudad natal? ¿Lo recuerda Bratislava de alguna manera?

Sí, esta historia personal se la tenemos que agradecer a Martin Mozor que fue quien la encontró, y de hecho él fue uno de los iniciadores de la colocación de una placa dedicada a sus padres, en el puente para los tranvías que hay ahora en la calle Kapucinská, donde podemos ver parte de su historia. Y nosotros, en el marco del museo, a través de exposiciones y catálogos, intentamos presentar su vida, tanto en Eslovaquia, como ahora en el extranjero.

Ello es así porque, de hecho, Dávid Unreich, representa ahora a nuestro país en algunas importantes, en el marco de la presidencia eslovaca de la OSCE, la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa, con una exposición sobre su vida en la sede de Naciones Unidas en Ginebra. Igualmente fue presentada hace un par de meses, en una conferencia sobre antisemitismo realizada en Bratislava. Para que no caiga en el olvido la imagen de un luchador que plantó cara al antisemitismo, y que, de hecho, llegó a retar al mismísimo Adolf Hitler a un combate en el ring, "para resolver, de una vez por todas, unos de los problemas de la comunidad judía" como el mismo declaró a la prensa de aquel entonces. El combate evidentemente no se llegó a celebrar, pero la figura de Dávid Unreich pasará a la historia como lo que fue: un luchador judío que hizo frente al nazismo.

David Unreich
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Hilari Ruiz de Gauna i Torres

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